Zmei

juillet 27, 2020 5 min de lecture

Un Zmei Gorynich ou zmey (en russe : змей), dans Skazka (contes populaires russes) et Bylina (poésie épique), est un dragon ou un serpent, ou parfois un personnage ressemblant à un humain avec des traits de dragon.

Zmei Gorynych et Tugarin Zmeyevich sont des zmei bien connus, et apparaissent comme les adversaires des bogatyri (héros) Dobrynya Nikitich ou Alyosha Popovich.

 

Étymologie

Le mot zmei en russe est la forme masculine de zmeya, un substantif féminin, qui signifie "serpent".


Caractéristiques générales

Genre

Le dragon dans les romans populaires russes peut être une femme, auquel cas elle est appelée zmeya. La tendance est que les versions en prose des contes populaires aient des dragons mâles, et que la poésie de byline ait des femelles, ce qui affectera le comportement des dragons. Par exemple, seuls les dragons mâles peuvent capturer ou captiver une princesse ou une jeune fille par amour.

Multiplicité des têtes

Le zmei est souvent représenté avec plusieurs têtes, et le nombre de têtes peut être de 3, 6, 9 ou 12.

Un dragon à trois, six, neuf et douze têtes est vaincu les nuits successives par le héros du conte "Le fils du paysan Ivan et le petit homme de la taille d'un doigt". Le dragon à douze têtes était le plus difficile à tuer, et bien que le héros l'ait décapité presque complètement, la dernière tête a dû être prise par six hommes fournis à Ivan par le Tsar.

Chudo-Iudo

Dans la variante "Ivan Bykovich",  un ensemble équivalent de ces créatures à plusieurs têtes apparaît, mais il n'est pas appelé zmei, mais un Chudo-Iudo. Il s'agit de créatures de forme humaine, chacune d'entre elles étant montée sur un cheval. Même décapitées, si les têtes ramassent la pousse une fois qu'une ligne est tracée dessus avec le doigt enflammé du dragon. Comme il est indiqué ci-dessous, un zmei peut prendre forme humaine, et dans la variante "Storm-bogatyr, fils d'Ivan la vache", les Chudo-Iudo à plusieurs têtes sont décrits comme utilisant également le mot zmei.

Autres attributs

L'apparence de la créature n'est pas décrite dans les bylinas. Dans des sources plus récentes, le zmei russe est décrit comme étant couvert d'écailles vertes ou rouges, et ayant des griffes de fer.


Shapeshifting

Le zmei peut se transformer en une belle jeunesse. Sous cette forme, il séduit la sœur ou la femme d'Ivan Tsarevitch dans différentes versions de "Le lait des bêtes sauvages" , comme décrit ci-dessous. Dans une de ces versions, le zmei se transforme également en ustensiles de cuisine pour éviter d'être détecté : il devient un balai, une sorte de serpillière (помело pomelo) et une fourchette à four. Mais les animaux obéissants d'Ivan sont capables de détecter la présence d'un intrus dans ces ustensiles.
Le zmei prend la forme d'une chèvre en or dans un autre conte.

 

Dans les contes de fées

 

Zmey Gorynych, de Viktor Vasnetsov.

Le zmei est présent dans la littérature russe et ukrainienne dans de nombreux contes merveilleux tels que ceux de la compilation Narodnye russkie skazki d'Alexandre Afanassiev et dans les byliny (ballades épiques), et rendu sous forme de "serpent" ou de "dragon". Ils peuvent également apparaître comme un personnage avec "Zmei" ou "Zmeyevich" (Zmeevich, etc.) dans leur nom propre, et ceux-ci peuvent présenter des qualités plus humaines, comme faire la cour aux femmes.


En tant que bête fabuleuse

Le zmei tué par le bogatyr Dobrynya Nikitich dans la bylina "Dobrynya et le Zmei" peut être un homme ou une femme. Il peut s'agir de Zmei Gorynishche. Ce nom est une variante de "Zmei Gorynych" que l'on trouve dans les contes de fées. Ou il peut s'agir d'une dragonnière sans nom, comme dans la byline recueillie en Russie de Carélie. La "rivière Puchai" était son repaire, mais dans les grottes des "montagnes sarrasines", elle élevait ses petits et gardait des otages. Il était capable de voler, et a enlevé une princesse de Kiev en s'y rendant en avion.


Zmei Gorynych

Zmei Gorynych (russe : Змей Горыныч) a des caractéristiques qui ressemblent décidément à celles d'un dragon, comme le fait d'avoir plusieurs têtes (de 3 à plus de 12), de cracher du feu et d'être associé à une masse d'eau.

Cependant, "Zmei Gorynych" ne ressemble pas toujours à une bête, et il peut apparaître sous la forme d'un être humain complet dans certains ouvrages ci-dessous.


Anthropomorphisme

Il existe parfois des "Fils de Zmei" (Zmeyevich étant leur nom patronymique) qui sont reconnus comme des monstres ayant des qualités humaines, ou vice versa.


Tugarin Zmeyevich

Informations complémentaires : Tugarin
Tugarin Zmeyevich est l'un de ceux qui présentent des caractéristiques anthropomorphiques. Cette qualité mi-humaine est confirmée par le sobriquet zmei-bogatyr (serpent-héros) qui lui a été donné et par le fait qu'il peut monter à cheval comme un être humain dans le conte populaire "Aliocha Popovich". Tugarine affronte donc le bogatyr Aliocha, et est tué.

Tugarine est un grand glouton, ce qui suggère un dragon ; cependant Tugar conserve encore une forme humaine, même dans la scène où il montre l'exploit extraordinaire de dévorer un cygne entier, le déplaçant de joue en joue et crachant les os Tugarine a aussi des ailes volantes comme un dragon, mais certains chants rationalisent ces ailes en papier, un dispositif attaché au cheval.

Tugarine est considéré comme un païen et on lui a donné des superpositions d'un tyran tatar autour du dragon folklorique. Certains soutiennent la conjecture selon laquelle le nom de Tugarine dériverait de "Tugar-Khan", ou Tugor-Khan, des Polovets turcs, mais cette étymologie a été écartée par les commentateurs ultérieurs.

 

Le lait des bêtes sauvages

Le zmei se transforme aussi en un beau jeune homme pour séduire les femmes (conte populaire "Le lait des bêtes sauvages"). Dans une version, Zmei Gorynych séduit la sœur d'Ivan Tsarevitch. Elle simule des maladies et demande à Ivan d'accomplir la tâche précaire de récupérer le lait du loup, de l'ours et de la lionne. Ce plan échoue. Plus tard, cependant, lorsqu'Ivan est séparé de sa fidèle meute d'animaux, Zmei révèle sa vraie nature et s'apprête à le dévorer de sa bouche béante. h] Dans une autre version, Zmei Zmeyevich ("Serpent, fils de Serpent") et la femme adultère d'Ivan jouent un complot similaire.


Autres exemples

Zmei Gorynych ou Tugarin Zmeyevich, dans "Dobrynya et Marinka", jouent des rôles fugaces d'amant de la sorcière Marinka, et sont instantanément tués.

Dans certains récits, ce Zmei Zmeyevich est un tsar.

 

Autre littérature populaire

 

Eruslan Lazarevich

Informations complémentaires : Eruslan Lazarevich
Il y a aussi le zmei à trois têtes vaincu par Eruslan Lazarevich, héros de l'histoire que l'on trouve dans la presse populaire (lubki).


Saint Georges

C'est un zmei, et non un dragon (en russe : драко́н) qui a été vaincu par Saint Georges, ou St. Egorii, comme il était populairement connu en Russie. Le saint apparaît comme "Egorii le brave" (en russe : Егорий Храбрый, avec l'épithète "chrabryii") dans les versets religieux. On peut le voir dans les gravures lubok populaires de Saint Georges et le Dragonin Russie. La scène est également souvent représentée dans les icônes russes.

 


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