Tout savoir sur Apophis

par DRAGON NEWS janvier 17, 2020

Tout savoir sur Apophis

Informations de base

Traduction : Apophis, "celui qui a été craché" 
Noms alternatifs : Apep, Aaapef, Ap, Apap, Apepi, Pepi, [18] Aapep, Apop, Apopis [17]
Des épithètes : Le grand rebelle, le malin, [13] Le lézard malin, adversaire et ennemi du monde, l'encercleur du monde, le serpent de la renaissance [19]
Type/espèce : Serpent de mer
Origine : Mythologie égyptienne

 

Introduction à Apophis

On devrait accueillir les Uraeus et cracher sur Apophis.

- Proverbe égyptien

Apophis était la divinité des ténèbres, l'ennemi du soleil lui-même et le chef du monde souterrain. Il était le serpent géant qui tentait de vaincre la barque solaire qui traversait les enfers la nuit pour atteindre l'horizon. Il a été mentionné pour la première fois au vingt-et-unième siècle avant J.-C. et il était le serpent fougueux, démon des ténèbres, des tempêtes et des tremblements de terre. Certains textes assimilent Apophis à Seth, la divinité du chaos ; cependant, dans d'autres textes, Seth aide à tuer le serpent.

Le terrible serpent Apophis avait plusieurs noms, et pour le détruire, il fallait le maudire avec tous les noms qu'on lui connaissait, dont les suivants 

  • Am
  • Aman
  • Amen
  • Beteshu
  • Hau-hra
  • Hemhemti
  • Hem-taiu
  • Iubani
  • Karau-anememti
  • Kenememti
  • Khak-ru
  • Khermuti
  • Khesef-hra
  • Nai
  • Nesht
  • Qerneru
  • Qettu
  • Saatet-ta
  • Sau
  • Sebv-ent-seba
  • Sekhem-hra
  • Serem-taui
  • Sheta
  • Tetu
  • Turrupa
  • Uai
  • Sur


À propos d'Apophis

On suppose souvent qu'Apophis est le serpent-démon sans nom qui a tenté d'avaler les religieuses avant la création, mais qui a été forcé de les régurgiter. Le serpent monstrueux incarnait les aspects destructeurs du chaos, menaçant constamment de tout ramener à l'état primitif de singularité ou d'"unité" ; de cette façon, même avant que la création n'existe, le monde contenait la base de sa propre destruction éventuelle. Ainsi, selon certains mythes, Apophis n'est ni né ni créé. Il était simplement l'incarnation des forces qui s'agitaient à l'intérieur de la religieuse.

Au deuxième siècle avant J.-C., sur le mur du temple d'Esna, une autre histoire de l'existence d'Apophis fut décrite. La déesse Neith cracha dans les eaux primitives, et il jaillit de sa salive. Neith était le premier être sur le monticule primordial et elle a donné naissance au soleil. Râ, aveuglé par son propre éclat, ne pouvait pas voir sa propre mère quand elle l'appelait, alors il versa les larmes qui formaient l'humanité et exerça le principe de la dualité : la lumière ne pouvait pas exister sans l'obscurité. C'est pourquoi, immédiatement après la création du soleil, l'obscurité, Apophis, est née comme l'antithèse de Râ, de ses propres larmes. 

Contrairement à d'autres divinités, il n'y eut jamais de culte formel ou de vénération populaire autour d'Apophis ; il fut toujours un pouvoir contre lequel il fallait se protéger. 

Dans la mythologie égyptienne, il était le " serpent de lune " qui émergeait du grand abîme, remplissant le monde souterrain de son horrible rugissement. Apophis est resté dans les ténèbres et s'est rebellé contre tout ordre. Il était la plus dangereuse des entités chaotiques et menaçait constamment l'ordre divin[12], et il était largement admis qu'il continuerait à exister dans un cycle sans fin de batailles, de défaites et de combats. 

Le serpent consumait parfois les âmes des mortels dans leur voyage entre cette vie et l'au-delà, les envoyant dans la non-existence, à moins qu'elles ne soient sauvées par l'une des autres déités. Cependant, même les dieux eux-mêmes n'étaient pas à l'abri de l'atteinte du serpent cosmique. Les livres des enfers de l'Égypte, tels que le Livre des Portes et le Livre des Cavernes, contiennent des cartes détaillées des enfers, qui comprennent des représentations de chacune des portes (aussi appelées " heures " ou " cavernes ") avec des centaines de monstres et de divinités. Ces livres ont révélé la vulnérabilité dans l'ordre divin en décrivant les épreuves du dieu soleil et de ses compagnons par les actions d'Apophis. 

Symbolisant tous les éléments sombres de l'existence, Apophis représente la mort, la nuit et les tempêtes. Lorsqu'il n'était pas aux enfers, il vivait au fond du Nil [17], où sa présence expliquait les bancs de sable cachés qui présentaient un danger inesthétique pour les bateaux sur le Nil. Des événements naturels effrayants étaient tous directement liés à l'œuvre d'Apophis, comme l'obscurité soudaine d'une éclipse ou d'une tempête. Le mouvement de son corps pouvait créer des tremblements de terre, et ses yeux étaient particulièrement craints. Ainsi, les hymnes au soleil contiennent des passages d'Apophis percés à la lance ou tranchés au couteau. 


Apophis et le Soleil

La divinité solaire, Râ, descendit à l'ouest et, pendant douze heures, il parcourut le périlleux monde souterrain, où le monstrueux serpent Apophis conduisit les forces du chaos pour contrecarrer sa progression. Rê et sa barque étaient tous deux protégés par d'autres divinités, dont le dieu Seth, qui combattait le grand serpent chaque nuit. Les âmes des morts participèrent à cette lutte, combattant serpents, crocodiles et même Apophis lui-même. Cette bataille nocturne doit se terminer par la victoire du soleil, car la transcendance de Râ jusqu'à l'aube était vitale pour la survie de toutes les formes de vie.

Chaque jour, Apophis attendait que Râ parcoure le monde souterrain. Les larges mâchoires du serpent étaient prêtes à consommer la lumière du monde. Le serpent maléfique fut battu et massacré par les gardiens de Rê, comme le puissant serpent Mehen, mais Apophis revenait toujours à la vie, peu importe le nombre de fois qu'il était tué. Les autres forces du chaos présentaient leurs propres dangers pour le vaisseau-soleil, mais Apophis attaqua spécifiquement à la septième et à la douzième heure, forçant les puissantes divinités de la barque solaire à combattre de la même façon. 

En tant qu'incarnation de la dissolution et du non-être, Apophis hypnotisa Râ et même ses gardiens, tous sauf le plus fort des dieux, Seth, qui résista au regard mortel et repoussa son attaque avec une lance ou parfois une massue. Les grands serpentins d'Apophis, parfois appelés bancs de sable à part entière, pouvaient piéger la barque solaire ; ou bien le serpent pouvait avaler les eaux du monde souterrain pour échouer le bateau. Ainsi, chaque nuit, une grande partie du panthéon égyptien cherchait à détruire le serpent chaotique, jusqu'au dernier aspect de son être : son corps, son nom, sa magie et même son ombre. 

Parfois, Apophis réussissait et avalait Râ et la barque solaire, provoquant une éclipse, mais le serpent du chaos était toujours obligé de régurgiter la divinité, permettant la réémergence du soleil. Dans certaines variantes de ce mythe, la régurgitation du soleil était considérée comme une métaphore de la renaissance. 

Apophis était indestructible, mais dans de nombreuses histoires, il a été démembré, généralement par Râ sous la forme d'un félin. Dans un mythe, Râ sous la forme du grand chat Tom a combattu Apophis jusqu'à ce qu'il le décapite sous l'arbre sacré "la nuit où il a fait la guerre et chassé les rebelles". Le Livre des Morts prophétisait que la terre reviendrait à la nonne, au déluge sans fin comme au début. Il n'y aura ni divinités ni monstres, seulement Atum-Re, le Seigneur de tous, dans sa manifestation finale comme un serpent nageant dans le grand océan primordial. La lutte perpétuelle entre Seth et Apophis était probablement liée à la bataille dans le passé mythique, quand la planète était encore directement gouvernée par les divinités. Seth a défié Yam qui menaçait d'avaler le monde entier, et a vaincu le monstre marin pour protéger la terre. 

 

Apophis dans le rituel

Bien que les Égyptiens n'aient jamais eu de culte ou de vénération formels autour d'Apophis, il y avait de nombreuses traditions pour se protéger contre lui. Le Livre de la connaissance des transformations du soleil et du renversement d'Apophis donne des instructions sur la façon de faire des dessins ou des modèles (effigies) d'Apophis et de les détruire en les poignardant, en les brûlant et en les enterrant. Les prêtres d'Atum-Re brûlaient quotidiennement des effigies du serpent chaotique de cette manière, mettant ainsi en scène la guerre sans fin menée par Apophis pour assurer sa défaite. Souvent, les rituels égyptiens soulevaient de tels événements du temps ordinaire pour les intégrer dans une séquence de l'histoire mythologique. 

Un autre exemple est un rituel de temple de la période tardive, qui consistait à découper un modèle en cire du serpent chaotique et à le fondre au feu. Ces rituels s'identifient avec la perpétuation et la continuation de l'ordre cosmique divin. Renverser Apophis contient aussi une protection supplémentaire contre cette déité et ses manifestations mineures. Des statues spéciales ou stalactites, en particulier Cippi, ou " Horus sur les stèles de crocodile ", représentent la figure de l'Horus enfant, triomphant de dangereux monstres. L'exemple le plus célèbre est la stèle de Metternich, qui comporte des inscriptions de sorts pour chasser les animaux dangereux et pour soigner leurs morsures et piqûres venimeuses. On croyait que le pouvoir des mots et des images pouvait être absorbé par le contact ou la consommation de l'eau versée sur la stèle. 

Lorsque les Ptolémées, souverains grecs des périodes ultérieures de l'Égypte, sont arrivés au pouvoir, ils ont soutenu plusieurs cultes, dont le taureau sacré d'Apis. Celui-ci vivait au temple de Ptah. Des rituels spéciaux étaient effectués lors de la mort du taureau. Cela comprenait la reconstitution du conflit et de la victoire de Râ sur Apophis sur des bateaux posés sur le lac par le temple de Ptah.



Description physique

Apophis prend de nombreuses formes dans l'art égyptien, mais il est toujours terrifiant et laid. Parfois, il est un énorme crocodile tordu ou un serpent à tête humaine. Cependant, sa forme la plus familière est celle d'un vaste serpent, d'un serpent géant ou d'une combinaison de crocodile et de serpent. Un mythe prétend qu'à sa naissance, Apophis mesurait 109,7 m de long. 

Contrairement aux autres serpents cosmiques, la forme gigantesque d'Apophis n'est généralement pas enroulée ; son corps ondule plutôt en plis pour engloutir sa proie. L'idée de la forme d'Apophis peut avoir été dérivée du python africain, car les grands adultes peuvent ouvrir leur bouche assez largement pour avaler une personne. Dans l'iconographie des textes funéraires, pour souligner l'énorme taille d'Apophis, il est disposé en bobines étroitement comprimées. En même temps, il est presque toujours représenté comme étant retenu, démembré ou autrement détruit. 

 

Faits en bref

  • On suppose souvent qu'Apophis est le serpent-démon sans nom qui a tenté d'avaler les religieuses avant la création, mais qui a été forcé de les régurgiter. 
  • Il était le " serpent de lune " qui a émergé du grand abîme. 
  • Il était la divinité des ténèbres, l'ennemi du soleil lui-même, et le chef du monde souterrain. 
  • Apophis était indestructible, mais dans de nombreuses histoires, il a été démembré, généralement par Râ sous la forme d'un félin. 
  • Selon certains mythes, Apophis n'est ni né ni créé. Il était simplement l'incarnation des forces qui s'agitent au sein de la nonne.
  • Contrairement à d'autres divinités, il n'y a jamais eu de culte formel ou de vénération populaire autour d'Apophis ; il a toujours été une puissance contre laquelle il fallait se protéger. 
  • Il symbolisait tous les éléments sombres de l'existence. 
  • Le mouvement de son corps pourrait créer des tremblements de terre.
  • Chaque jour, Apophis attendait que Râ parcoure le monde souterrain. Les larges mâchoires du serpent étaient prêtes à consommer la lumière du monde. 
  • Bien que les Égyptiens n'aient jamais eu de culte ou de vénération formels autour d'Apophis, il y avait de nombreuses traditions pour se protéger contre lui.
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