Quetzalcoatl | Histoire et mythologie du Dieu " Serpent Dragon à plumes " Aztèque

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Quetzalcoatl | Histoire et mythologie du Dieu " Serpent Dragon à plumes " Aztèque

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Un nom qui se répercute dans toute la riche culture méso-américaine, Quetzalcoatl est sans doute (et plutôt uniquement) la plus célèbre de toutes les entités mythiques de la mythologie aztèque, dont l'héritage a survécu à la rigueur du temps et à l'influence étrangère. Même à l'apogée des Aztèques au XVe siècle, Quetzalcoatl était vénéré comme l'une des divinités importantes de leur panthéon et comme le créateur de l'humanité et de la terre. Essentiellement, il était souvent vénéré comme un dieu ancêtre qui, dans le récit mythique, a " taillé " la lignée des divers groupes méso-américains.

Des représentations de Quetzalcoatl -

Du point de vue étymologique, le terme même Quetzalcoatl (ou Quetzalcohuātl en nahuatl classique) signifie " serpent à plumes ", avec le mot nahuatl, quetzalli signifiant en gros " longue plume verte ", plus tard associé à " l'oiseau à plumes émeraude ", et manteau se rapportant à un serpent. Comme on pouvait s'y attendre, de nombreuses représentations de Quetzalcoatl se rapportent à un serpent, la représentation la plus ancienne connue du dieu ayant probablement été trouvée sur le site olmèque de La Venta. La stèle, datant d'une période comprise entre 1200 et 400 av. J.-C., représente un serpent élevant sa tête derrière une personne (peut-être un prêtre). Des représentations plus élaborées de la version serpent à plumes se trouvent dans la pyramide à six étages construite en l'honneur du dieu à Teotihuacan, datant du IIIe siècle de notre ère.

Cependant, étant donné la diversité des cultures en Méso-Amérique et la nature en constante évolution des mythes et des traditions, Quetzalcoatl était également représenté sous des formes qui allaient au-delà de la morphologie des serpents. A cette fin, datant des années 700 - 900 de notre ère, il existe quelques représentations de Quetzalcoatl, en particulier du site de Xochicalco (un site précolombien qui a été colonisé par des commerçants mayas) qui ont une forme nettement humaine.

Fait assez incroyable, la nature " humaine " de Quetzalcoatl a influencé les derniers dirigeants toltèques, à tel point qu'ils ont pu même vénérer et assimiler Quetzalcoatl à un roi. A cette fin, les exploits du roi toltèque Topiltzin Ce Acatl Quetzalcoatl, qui aurait régné sur la ville mythique et historique de Tollan, sont presque indissociables des légendes du dieu lui-même.

Et comme pour diverses figures mythiques, Quetzalcoatl était également vénéré dans ses différents aspects. Par exemple, c'est son aspect de Quetzalcoatl-Ehécatl, le dieu était représenté avec un masque de bec de canard saillant avec des crocs et des bijoux en coquillages connus sous le nom d'ehecailacocozcatl ('cuirasse de vent'). Quant à son aspect de Quetzalcoatl-Tlahuizcalpantecuhtli, la divinité était représentée avec un masque noir menaçant, complété par une coiffe opulente et des flèches représentant les rayons de l'étoile du matin.

Origines et histoire de Quetzalcoatl -

 dieu-quetzalcoatl

Comme nous l'avons mentionné éphémèrement dans l'entrée précédente (se référant à la représentation olmèque du dieu-serpent), le culte du serpent en Méso-Amérique est antérieur aux Aztèques de près de 2.000 ans. Le culte du'Serpent à plumes' en tant que divinité définitive a peut-être commencé à Teotihuacan, la plus grande ville des Amériques précolombiennes, vers le 1er siècle de notre ère. Après la chute de Teotihuacan au début du VIIe siècle après J.-C., l'obéissance du Serpent à plumes ne s'est pas arrêtée mais s'est étendue à d'autres centres urbains méso-américains, dont Xochicalco, Cholula et même Chichen Itza du peuple Maya - comme on pouvait le voir dans l'iconographie de l'époque.

Ainsi, le serpent à plumes était aussi connu sous le nom de Kukulkán pour les Mayas du Yucatan (ayant probablement ses origines dans Waxaklahun Ubah Kan, le serpent de guerre ou le serpent de vision encore plus ancien) et Gucumatz (ou Qʼuqʼumatz) pour le quiché du Guatemala. Et comme nous l'avons décrit précédemment, les dirigeants toltèques ont continué la tradition de vénérer Quetzalcoatl par leur propre association mythique-historique des dirigeants avec la divinité. Par exemple, il pourrait y avoir eu un seigneur de guerre toltèque avec son homonyme Quetzalcoatl, peut-être aussi connu sous le nom de Kukulkán, qui a envahi le Yucatan au début de la période post-classique (vers 900). De même, un autre dirigeant toltèque légendaire, Topiltzin Ce Acatl Quetzalcoatl, a été salué comme le fils de Mixcoatl, un guerrier Chichimeca de renom.

Il est intéressant de noter que Mixcoatl était surtout perçu comme le dieu de la chasse dans la mythologie aztèque tardive. Essentiellement, au cours des siècles, les tribus de langue nahua ont adopté de nombreuses légendes de Quetzalcoatl (ainsi que d'autres mythes toltèques) et les ont mélangées avec leur propre folklore autochtone, donnant ainsi naissance à l'ubiquité du mythique "Serpent à plumes" et ses motifs dans le panthéon aztèque des dieux vers le 15e siècle de notre ère.

La lignée et les mythes de Quetzalcoatl -

Comptant parmi les plus importants dieux aztèques (et entités divines méso-américaines), Quetzalcoatl, considéré comme le fils du dieu primordial Ometecuhtli (dans certaines histoires, Quetzalcoatl est considéré comme le fils de la déesse vierge Chimalman), était vénéré comme le créateur de l'humanité et de la terre. Dans une version du mythe de la création aztèque, le monde a été créé et détruit quatre fois (à chaque âge associé au soleil), certains des épisodes tumultueux étant portés par les combats entre Quetzalcoatl et son frère Tezcatlipoca ('Miroir fumant'). Finalement, pendant le cinquième soleil, Quetzalcoatl a réussi à récupérer les os humains du monde souterrain Mictlan (gardé par le souverain du royaume - Mictlantecuhtli) qui ont été infusés de son propre sang et de maïs pour " régénérer " à nouveau l'humanité.

Dans un autre mythe, le dieu et son frère Tezcatlipoca façonnent la terre à partir de Cipactli, une femelle serpent comme un monstre. Par conséquent, ses cheveux et sa peau cèdent la place aux arbres et aux fleurs, tandis que ses yeux et son nez représentent les cavernes et les sources. Cependant, étant donné la perte violente de sa forme physique, le monstre (qui incarne maintenant la terre) a soif de sang et de cœur - faisant ainsi allusion à la pratique effroyable du sacrifice humain. Fait assez intéressant, dans certaines traditions aztèques, Quetzalcoatl s'oppose aux sacrifices humains, peut-être pour cette même raison - car la pratique va à l'encontre de l'héritage des dieux qui ont vaincu le monstre sanguinaire.

Parlant de sacrifice, dans un autre mythe encore, Tezcatlipoca fait croire à Quetzalcoatl qu'il se soûle sur pulque (boisson alcoolisée fermentée de la sève de la plante maguey) en la masquant comme une boisson médicinale. Le dieu en état d'ébriété flirte ensuite avec sa propre sœur, la célibataire Quetzalpetlatl, faisant ainsi allusion à une forme d'inceste. Se réveillant le lendemain matin, le regretté Quetzalcoatl se met volontairement le feu (se sacrifiant ainsi), et par conséquent ses cendres et son cœur s'élèvent vers le ciel pour se transformer en l'étoile du matin (Tlahuizcalpantecuhtli ou aspect de Vénus).

Attributs -

quetzalcoatl

La question peut être posée - pourquoi la divinité était-elle particulièrement associée à un serpent. Eh bien, selon certains érudits, le serpent dans sa forme la plus basique dans la culture méso-américaine pourrait avoir représenté la terre et la végétation. L'archéologue Karl Taube a émis l'hypothèse que le serpent à plumes, en raison de sa morphologie " évoluée ", pourrait avoir été associé à la fertilité ainsi qu'aux classes politiques complexes de la région. Dans les cercles aztèques, Quetzalcoatl symbolisait probablement aussi une partie des activités agricoles liées au renouvellement même de la végétation, tout en étant lié à l'étoile du matin ou Vénus (parfois appelée étoile du soir, symbolisée par son frère jumeau Xolotl).

Fait intéressant, la dualité de Quetzalcoatl et de son frère Tezcatlipoca reflète le récit mythique de la lumière et des ténèbres. À cet égard, Quetzalcoatl était souvent vénéré comme le dieu de la lumière, de la pluie, de la justice, de la miséricorde et du vent (avec même la connaissance, les livres et la poésie) ; alors que Tezcatlipoca était considéré comme le dieu de la nuit, du mensonge, de la sorcellerie et de la Terre. Un autre héritage, peut-être emprunté aux premiers Toltèques, fit de Quetzalcoatl le dieu patron des prêtres, faisant ainsi allusion au symbole de la mort et de la résurrection. De plus, Quetzalcoatl et son frère Tezcatlipoca ont tous deux été honorés en tant qu'Ipalnemohuani, ce qui signifie " par qui nous vivons ", le titre donnant foi à leur statut de dieux créateurs.

Hernán Cortés et Quetzalcoatl -

Hernán Cortés et Quetzalcoatl

Comme nous l'avons déjà dit, Tezcatlipoca était associé à la nuit et à l'obscurité, alors que son égal mais opposé Quetzalcoatl était associé à la lumière et donc peut-être appelé le Tezcatlipoca blanc. Dans certains mythes, Quetzalcoatl se laisse pousser la barbe et porte un masque blanc, faisant ainsi allusion à sa représentation erronée de dieu à barbe blanche. Et c'est cette dernière caractérisation qui a été débattue dans les milieux universitaires.

Selon une théorie conventionnelle antérieure, l'empereur aztèque Moctezuma II considérait l'arrivée du conquistador espagnol Hernán Cortés sur les côtes mexicaines (vers 1519 après J.-C.) comme le retour de Quetzalcoatl, vu son visage "barbu de blanc". Cependant, ce lien de Quetzalcoatl-Cortés ne se retrouve dans aucun document autochtone dépourvu de l'influence espagnole post-conquête.

De plus, les historiens n'ont trouvé que peu de preuves d'une telle prédiction du retour de Quetzalcoatl dans les traditions préhispaniques. En termes simples, le récit de Cortés remplissant son rôle de Quetzalcoatl mythique dans la conquête des territoires aztèques pourrait n'être qu'une propagande du côté espagnol (pour donner un prétexte à leurs conquêtes) ou une excuse du côté aztèque (pour cacher leur incapacité à arrêter les conquistadores).

Endurance de l'héritage de Quetzalcoatl

Quetzalcoatl

Il est intéressant de noter que du point de vue historique, même des décennies avant l'arrivée des Espagnols, l'Empire aztèque a lutté contre un ennemi tenace sous la forme d'une confédération de Nahuas, de Mixtecs, de Zapotèques de l'Est et d'autres tribus associées. La confédération était connue pour convoiter et maintenir un important centre de pèlerinage à Cholula - la ville dédiée au culte de Quetzalcoatl. Essentiellement, Quetzalcoatl était considéré comme la divinité " unificatrice " qui devait être vénérée à travers les lignes tribales, sur la base de motifs sociaux et politiques communs.

Cette confédération a ensuite fourni un soutien logistique aux conquistadors espagnols de l'époque et a même pris le contrôle du symbolique Cholula d'une faction pro-arztèque. Au cours des années, beaucoup de leurs dirigeants ont acquis d'importantes routes commerciales et ont forgé des liens économiques cruciaux avec l'ordre dominicain des provinces impériales espagnoles en Méso-Amérique. Par ironie du sort, ces liens avec les étrangers ont plutôt renforcé leur autonomie en tant que puissances autochtones, permettant ainsi la préservation des traditions indigènes liées au Quetzalcoatl pour les siècles à venir.

Enfin, des groupes marginaux, comme certains membres de l'Église des Saints des Derniers Jours (Mormons), ont également préservé de manière inattendue des legs complexes de Quetzalcoatl dans les milieux religieux. Selon certains d'entre eux, peut-être influencés par l'idée fausse de la peau " blanche " de Quetzalcoatl, le dieu aztèque (également associé par coïncidence à l'Orient) était historiquement Jésus Christ qui a visité des endroits du monde entier, y compris les Amériques. Cependant, il convient de noter que l'Église mormone n'approuve pas officiellement une telle perspective, un auteur mormon renommé ayant classé cette association particulière dans la catégorie du folklore.

Sources en ligne :

McGill University / LACMA / World Digital Library / MexicoLore


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