Le Dragon Japonais | Mythes, légendes et symboles

par DRAGON NEWS décembre 02, 2019

Le Dragon Japonais | Mythes, légendes et symboles

Les fantômes, les démons et les esprits sont les créatures les plus populaires souvent associées à la mythologie japonaise mais sont loin d'être les seuls êtres présents. Une entité moins connue est le dragon japonais, qui vit habituellement dans l'eau et se transforme en homme, sinon en belle femme.

Bien que les dragons soient aussi des créatures mythiques emblématiques, peu de gens sont conscients de leur rôle dans les légendes classiques du Japon. Une idée fausse courante en ce qui concerne les dragons est qu'ils sont tous exactement les mêmes dans toute l'Asie. Cette affirmation peut être vraie dans une certaine mesure, mais, essentiellement, chaque pays a son propre genre de dragons.

Aperçu de la mythologie japonaise et des dragons japonais traditionnels

La mythologie japonaise utilise les croyances shintoïstes, bouddhistes et folkloriques pour son histoire de création et ses légendes successives. Lors de la création de l'univers, on croit que plusieurs divinités ont également vu le jour et ont été collectivement appelées kotoamatsukami.

Après la formation du ciel et de la terre, sept générations de dieux (individuellement connus sous le nom de kami) ont émergé et ont été considérés comme kamiyonanayo ou l'âge des sept générations des dieux. Selon le mythe de la création japonaise, le kamiyonanayo se composait de douze dieux, dont deux servaient de kamis individuels initiaux appelés hitorigami, tandis que les dix autres étaient des couples hommes-femmes, frères et sœurs ou couples mariés.

De ces divinités, beaucoup d'autres dieux et déesses ont vu le jour, ainsi que diverses créatures qui leur servaient de gardiens, de messagers, de guerriers et d'ennemis. Les dragons japonais étaient uniques en ce sens qu'ils servaient de dieux de l'eau qui régnaient sur les océans, combattaient avec d'autres dieux, se transformaient en humains,ou vice versa. On croyait aussi qu'ils signifiaient la sagesse, le succès et la force.

Dragons japonais célèbres - Noms, significations et histoires

Certaines des premières apparitions des dragons dans la mythologie japonaise ont été dans le Kojiki (680 AD) et Nihongi (720 AD).

Le Kojiki, aussi connu sous le nom de Records of Ancient Matters ou Furukotofumi, est une collection de divers mythes liés aux quatre îles du Japon. Le Nihongi, également appelé Nihon Shoki ou The Chronicles of Japan, est un document historique plus détaillé et plus élaboré que le Kojiki.

Dans les deux documents, les divinités de l'eau en forme de serpents ou de dragons sont souvent mentionnées de nombreuses façons. Ces créatures sont considérées comme les dragons indigènes du Japon, les plus populaires étant :


Yamata no Orochi (八岐大蛇) - Le serpent géant à huit branches


Yamata no Orochi, ou simplement Orochi, était un dragon à huit queues et à huit têtes qui, chaque année, dévorait une des filles du kunitsukami, deux dieux terrestres. La légende commence par raconter comment Susanoo, le dieu shintoïste de la mer et des tempêtes, a été expulsé du ciel à cause de ses ruses envers Amaterasu, sa sœur et la déesse du soleil.

Près de la rivière Hi (qui est maintenant appelée rivière Hii) dans la province d'Izumo, Susanoo a rencontré les kunitsukami, qui pleuraient sur le fait qu'ils devaient abandonner une fille chaque année pendant sept ans pour faire plaisir à Orochi et qu'ils allaient bientôt devoir sacrifier leur dernière fille, Kushi-nada-hime.

Susanoo a offert d'aider à sauver Kushi-nada-hime en échange de sa main en mariage. Les kunitsukami ont accepté et Susanoo a transformé leur fille en peigne sous leurs yeux. Puis il la borda dans ses cheveux et dit au kunitsukami de préparer huit fois du saké et de faire huit armoires, chacune ayant une baignoire remplie d'alcool.

Quand Orochi est apparu, Susanoo a vu qu'il avait des yeux rouges, une queue à huit dents, une tête à huit dents et des cyprès et des sapins en croissance sur son dos. La taille du dragon s'étendait sur huit vallées et huit collines alors qu'il rampait vers la patrie du kunitsukami.

En atteignant les baignoires, Orochi a bu tout le saké, s'est soûlé et s'est endormi. Susanoo en a profité pour tuer le dragon en utilisant son épée à dix travées pour le couper en petits morceaux. Lorsque Susanoo ouvrit la queue du dragon, il trouva une épée à l'intérieur, qui s'appellera plus tard le Kusanagi-no-Tsurugi - la même épée que Susanoo donnera finalement à Amaterasu comme une forme de réconciliation.

L'épée, ainsi qu'un miroir et un bijou appelés respectivement Yata no Kagami et Yasakani no Magatama, sont considérés comme les insignes impériaux du Japon.

Watatsumi (海神) - Le dieu de la mer ou roi de la mer

Watatsumi, ou Ryujin, était un dieu légendaire de l'eau et un dragon japonais dans le monde de la mythologie japonaise. Un autre nom pour le dragon est Owatatsumi no kami, qui signifie "le grand dieu de la mer" en anglais.

Selon la mythologie japonaise, Watatsumi vivait dans un palais appelé Ryugo-jo sous la mer. On pense qu'il a servi de gardien de la religion shintoïste et qu'il accueillerait les humains dans son royaume s'ils tombaient dans la mer. Lui et ses nombreuses filles ont fait des apparitions fréquentes dans diverses légendes.

Une histoire dans le Kojiki raconte comment un homme nommé Hoori a perdu l'hameçon de son frère dans la mer et, en le cherchant, a rencontré Otohime, une fille de Watatsumi. Hoori et la déesse dragon se sont bientôt mariés et ont vécu à Ryugo-jo.

Après trois ans, Hoori a commencé à avoir le mal du pays et à vouloir vivre à terre, à nouveau, mais il avait peur d'affronter son frère sans son hameçon. Watatsumi confronta Hoori à ce qui le tracassait et en entendant ses préoccupations, le dieu de l'eau convoqua tous les poissons de la mer pour demander si l'un d'eux avait vu l'hameçon.

Par hasard, l'un des poissons est tombé sur l'hameçon et l'a coincé dans sa gorge. Il a été obtenu, lavé et donné à Hoori.

Watatsumi ordonna alors à Hoori de ramener Otohime avec lui sur les terres à l'aide d'un wani, un autre dragon mythique que l'on pourrait décrire comme un monstre/créature marin.

Dans le Nihongi, Watatsumi fait également une apparition à travers les contes de l'empereur Keiko et de l'empereur Jimmu. Selon les textes, l'armée de l'empereur Keiko a traversé des eaux dures en traversant la terre entre la province de Sagami et la province de Kazusa. Cette calamité était associée à Watatsumi, à qui il fallait offrir des sacrifices humains pour le calmer.

Watatsumi est cité dans l'histoire de l'empereur Jimmu parce qu'il prétend être un descendant de Toyotama-hime, la fille d'Otohime et Hoori.

Toyotama-hime (豊玉姫) - La Princesse Perle Lumineuse

Par Totoya Hokkei ; Totoya Hokkei est mort en 1850 ; Santei Shigemaru ; Kagendô Tsugio est mort en 1872[domaine public, domaine public ou CC0], via Wikimedia Commons
Toyotama-hime, comme mentionné précédemment, était un descendant de Watatsumi. Elle est également connue sous le nom de la Luxuriant Jewel Princess et apparaît dans la légende connue sous le nom de Luck of the Sea et Luck of the Mountain. Dans ce conte, Toyotama-hime n'est pas présentée comme la fille d'Otohime et Hoori, mais plutôt comme Otohime, elle-même.

De plus, Watatsumi reconnaît Hoori comme descendant d'un autre dieu et fait rapidement organiser un banquet pour lui. Les mêmes événements que les deux se marient, vivent à Ryugo-jo depuis trois ans et remontent sur les terres restent vrais. Leur vie sur terre est ensuite racontée en détail.

Dès l'annonce de leur grossesse, Hoori a construit une cabane Toyotama-hime où elle pouvait accoucher de leur enfant. La déesse a demandé à son mari de ne pas assister à la naissance de leur fils, Ugayafukiaezu, mais la curiosité de Hoori l'a amené à espionner sa femme.

Étonnamment, au lieu de voir Toyotama-hime, Hoori a vu un wani crocodile bercer son fils. Apparemment, le changement de forme en wani était nécessaire pour que Toyotama-hime donne naissance et elle ne voulait pas que son mari la voie dans cet état.

Toyotama-hime a surpris Hoori en train de l'espionner et s'est senti trahi. Ne pouvant pardonner à son mari, elle a décidé de le quitter ainsi que leur fils en retournant à Ryugo-jo. Elle a ensuite envoyé sa sœur, Tamayori, à Hoori pour aider à élever Ugayafukiaezu.

Tamayori et Ugayafukiaezu finissent par se marier et donner naissance à un fils, Jimmu.

Mizuchi (蛟 ou 虯) - Le dragon à quatre pattes ou le dragon sans corne
Mizuchi était un dragon aquatique qui habitait dans la rivière Kawashima et qui tuait les voyageurs de passage en crachant du venin. Agatamori, un ancêtre du clan de Kasa no omi, se rendit à la rivière et proposa un défi au dragon.

Agatamori jeta trois calebasses (calebasses) dans la piscine de la rivière qui restait à flot à la surface de l'eau. Il a dit à Mizuchi de faire couler les courges, sinon il aurait dû le tuer.

Le dragon s'est transformé en cerf pour essayer de couler les calebasses, mais n'a finalement pas réussi à relever le défi. Ainsi, Agatamori a tué le dragon ainsi que les autres dragons d'eau au fond de la rivière.

Selon la légende, la rivière est devenue rouge à cause de tous les dragons qu'Agatamori a tués. La rivière a ensuite été désignée sous le nom de la piscine d'Agatamori, depuis lors.

Kiyohime ( 清姫) - La princesse de la pureté

Kiyohime, ou simplement Kiyo, était considérée comme la fille d'un propriétaire ou d'un chef de village connu sous le nom de Shoji. Leur famille était très riche et s'occupait de recevoir et d'héberger les prêtres voyageurs.

L'histoire de Kiyohime raconte comment un beau prêtre appelé Anchin est tombé amoureux de la belle fille mais s'est finalement battu contre ses pulsions et a décidé de ne plus la rencontrer. Ce soudain changement d'avis n'a pas été bien accueilli par Kiyohime, qui s'en est pris au prêtre en colère.

Les deux chemins se sont croisés à la rivière Hidaka, où Anchin a demandé de l'aide à un passeur pour traverser la rivière. Il a également dit au passeur de ne pas laisser Kiyohime monter à bord d'un bateau pour qu'il puisse s'échapper.

En réalisant le plan d'Anchin, Kiyohime sauta dans la rivière Hidaka et commença à nager vers son bateau. Alors qu'elle nageait, sa grande rage l'a transformée en un grand dragon.

Anchin rencontra un temple connu sous le nom de Dojo-ji et demanda de l'aide et de la protection. Les prêtres du temple le cachèrent sous une cloche mais Kiyohime put le trouver à travers son odeur.

Elle s'enroula autour de la cloche et frappa dessus en se servant de sa queue à plusieurs reprises. Puis, elle a éructé une grande quantité de feu, qui a finalement fait fondre la cloche et tué Anchin.

Dragons japonais contre Dragons chinois

Comme mentionné précédemment, beaucoup de gens pensent que les dragons sont tous les mêmes. De plus, les dragons sont plus souvent associés à la mythologie chinoise qu'à la mythologie japonaise, ce qui est compréhensible puisque beaucoup de pratiques et traditions culturelles du Japon sont influencées d'une manière ou d'une autre par les croyances chinoises.

Cependant, il y a en fait quelques différences entre les dragons du Japon et de la Chine. En termes de corps et d'apparence, les dragons japonais sont généralement décrits comme ayant trois orteils par pied, tandis que les dragons chinois en ont quatre ou cinq sur chacun. De plus, les dragons japonais sont plus serpents et portent un physique plus élancé.

Pour ce qui est de leur représentation dans les légendes, les dragons chinois se voient généralement attribuer des rôles bienveillants, tandis que de nombreux dragons japonais sont considérés comme des bêtes malveillantes. La mythologie chinoise met l'accent sur l'association des dragons avec les plans d'eau et les considère comme porteurs de pluie pour l'agriculture. La mythologie japonaise, d'autre part, utilise souvent des dragons pour créer des scénarios qui mettraient davantage l'accent sur les divinités héroïques.

Il est à noter, cependant, que les frontières entre ce qui fait un dragon japonais ou chinois ne sont pas particulièrement fixes. Dans certaines histoires, les dragons chinois ont été décrits comme ressemblant à des dragons japonais. De plus, leur rôle de dragons dans les histoires ne se limite pas à ces stéréotypes pour la mythologie de chaque pays.

Symbole du dragon dans le bouddhisme au Japon

Contrairement à son homologue européen démoniaque, le dragon japonais est une créature d'une grande puissance créatrice ; une icône positive, représentant le principe yang masculin fort du ciel, du changement, de l'énergie, de la richesse et de la créativité. Les dragons sont des changeurs de forme, capables de se transformer à volonté, d'une taille aussi petite que le ver à soie à un géant qui remplit tout le ciel. Les dragons sont représentés dans l'une des deux couleurs, le vert ou le marron. Le dragon vert ou azur du bouddhisme monte dans le ciel à l'équinoxe de printemps ; il représente la puissance croissante de la lumière au printemps et la direction est du lever du soleil. Le dragon brun est l'équinoxe d'automne, lorsqu'il descend dans un bassin profond, s'enveloppant dans la boue jusqu'au printemps suivant, mais son esprit est toujours avec le praticien apportant richesse et santé. Les perles, ou bijoux, serrés dans les griffes du dragon représentent la sagesse et la santé. Le dragon peut contrôler le temps en serrant les bijoux pour produire de la rosée, de la pluie ou même des averses lorsqu'il est bien serré. Le dragon est le véhicule de Vairochana, le Bouddha blanc du centre ou de l'est.

 

Sur beaucoup d'images on peut voir le dragon japonais à côté de magnifiques fleurs, en effet les fleurs tel que les roses sont très présentes et très importantes dans la culture japonais. Les roses éternels sont très appréciés par cette culture. Nous vous conseillons d'aller jeter un coup d'oeil à cette magnifique boutique de roses éternelles

La signification du dragon et de sa perle

Il existe de très belles histoires au sujet d'un dragon et d'une perle magnifique. Cette perle serait le fruit du travail de deux amis. L'un étant un dragon de jade et l'autre un somptueux phénix. L'histoire raconte comment ses animaux divins se sont rencontrés, sont devenus amis et surtout comment ,de leur amitié, est née cette magnifique perle. Si cette histoire vous intéresse vous pouvez aller lire nos nombreux blogs qui traitent ce sujet. 

Dragons Japonais et Art - Tatouages, Dessins, Peintures et Symboles

Quand il s'agit d'art japonais, ou du moins d'inspiration japonaise, l'utilisation des dragons est assez courante. Au fil des années et des innombrables légendes qui se sont succédées, les dragons japonais sont devenus l'emblème de nombreux concepts dont la force, la sagesse, la prospérité, la longévité et la chance.

La façon dont un dragon est représenté dans la conception d'un tatouage, d'un dessin, d'une peinture ou d'un symbole contribue grandement au sens général du concept. Voici quelques variations courantes :

  • Ouroboros - symbolise le cycle de la vie
  • Un dragon endormi - symbolise un pouvoir ou une force cachée qui se manifeste au besoin.
  • Un dragon gothique - symbolise les instincts primaires de l'homme, c'est-à-dire l'intrépidité.
  • Un dragon tribal - symbolise un lien profond avec la culture de la tribu d'où provient le dessin.
  • Un dragon naissant - symbolise le progrès et l'ascension
  • Un dragon Yin-Yang - symbolise l'équilibre des forces.
  • Un dragon et un serpent - symbolise les idées contradictoires de la superstition et de la science.
  • Un dragon et un tigre - symbolise l'importance d'avoir un cerveau plutôt que des muscles.
  • Une griffe de dragon - symbolise l'intrépidité et le pouvoir
  • Un crâne de dragon - symbolise qu'une difficulté a été conquise.
  • Un Dragon et la Lune - symbolise le lien entre le subconscient et la nature.
  • Un dragon flamboyant - symbolise la passion, le pouvoir et les désirs sexuels.

 

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