Le Dragon de Komodo

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Le Dragon de Komodo

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Tout ce qu'il faut savoir sur le Dragon de Komodo

Faits amusants au sujet du Dragon de Komodo :

Les dragons Komodo peuvent courir brièvement à des vitesses allant jusqu'à 13 mi/h (20 km/h).

Lorsqu'ils sont menacés, ils peuvent vomir le contenu de leur estomac pour diminuer leur poids et fuir.

Dans cet article, vous allez apprendre l'histoire et les traits physiques du dragon de Komodo. Voici le sommaire : 

  • Description physique du Dragon de Komodo
  • La Taille du Dragon de Komodo
  • Où vivent les dragons de Komodo ?
  • Que mange un dragon de komodo ?
  • La Structure sociale chez les Dragons de Komodo
  • Reproduction et développement du Dragon de Komodo
  • Habitudes de sommeil du Dragon de Komodo
  • La Durée de vie moyenne des Dragons de Komodo
  • Le Dragon de Komodo, une espèce en Danger !
  • Aidez les dragons de Komodo !

      Reportage youtube sur le Dragon de Komodo : L'Universitaire

      Description physique du Dragon de Komodo

      Les dragons Komodo sont de grands lézards à longue queue, au cou fort et agile, et aux membres robustes. Leurs langues sont jaunes et fourchues. Les adultes ont une couleur de pierre presque uniforme avec de grandes écailles distinctes, tandis que les juvéniles peuvent afficher une couleur et un motif plus éclatants.
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      Les muscles des mâchoires et de la gorge du Komodo lui permettent d'avaler d'énormes morceaux de viande avec une rapidité étonnante. Plusieurs articulations mobiles, comme la charnière intramandibulaire, ouvrent la mâchoire inférieure d'une largeur inhabituelle. L'estomac se dilate facilement, ce qui permet à un adulte de consommer jusqu'à 80 % de son propre poids corporel en un seul repas, ce qui explique très probablement certaines allégations exagérées concernant le poids immense des individus capturés. Lorsqu'ils sont menacés, les Komodos peuvent vomir le contenu de leur estomac pour diminuer leur poids et fuir.

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      Bien que les mâles aient tendance à devenir plus gros et plus volumineux que les femelles, aucune différence morphologique évidente ne marque les sexes. Un indice subtil existe : une légère différence dans la disposition des écailles juste devant le cloaque. Le sexe Komodos reste un défi pour les chercheurs humains ; les dragons eux-mêmes semblent avoir peu de difficulté à trouver qui est qui.

      La Taille du Dragon de Komodo

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      Le dragon de Komodo est le plus grand lézard vivant au monde. Ces dragons sauvages pèsent habituellement environ 154 livres (70 kilogrammes), mais le plus gros spécimen vérifié a atteint une longueur de 10,3 pieds (3,13 mètres) et pesait 366 livres (166 kilogrammes). Les mâles ont tendance à devenir plus gros et plus volumineux que les femelles.

      Où vivent les dragons de Komodo ?

      Les dragons de Komodo sont limités à quelques îles indonésiennes du petit groupe de la Sonde, y compris Rintja, Padar et Flores, et bien sûr l'île de Komodo, la plus grande à 22 miles (35 kilomètres) de long. Ils n'ont pas été vus sur l'île de Padar depuis les années 1970.

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      Ils vivent dans les forêts tropicales de savane, mais s'étendent largement sur les îles, de la plage au sommet des crêtes.

      Que mange un dragon de komodo ?

      Les dragons de Komodo mangent presque n'importe quel type de viande, ramassant les carcasses ou traquant des animaux dont la taille varie de celle des petits rongeurs à celle des gros buffles d'eau. Les jeunes se nourrissent principalement de petits lézards et insectes, ainsi que de serpents et d'oiseaux. S'ils vivent jusqu'à l'âge de 5 ans, ils se nourrissent de proies plus grosses, comme les rongeurs, les singes, les chèvres, les sangliers et les cerfs (le repas le plus populaire). Ces reptiles sont des prédateurs tertiaires au sommet de leur chaîne alimentaire et sont également cannibales.

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      Bien que le dragon de Komodo puisse atteindre brièvement des vitesses de 10 à 13 mi/h (16 à 20 km/h), sa stratégie de chasse est basée sur la discrétion et la puissance. Il peut passer des heures au même endroit le long d'un sentier de gibier - en attendant qu'un cerf ou une autre proie de grande taille et nutritive croise son chemin - avant de lancer une attaque.

      La plupart des tentatives de l'observateur pour abattre une proie sont infructueuses. Cependant, s'il est capable de mordre sa proie, les bactéries et le venin dans sa salive tueront la proie en quelques jours. Après la mort de l'animal, qui peut prendre jusqu'à quatre jours, le Komodo utilise son odorat puissant pour localiser le corps. Un meurtre est souvent partagé entre plusieurs dragons de Komodo.

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      Les moniteurs peuvent voir des objets aussi loin que 300 mètres (985 pieds), de sorte que la vision joue un rôle dans la chasse, d'autant plus que leurs yeux sont plus aptes à capter les mouvements qu'à distinguer les objets fixes. Leur rétine ne possède que des cônes, de sorte qu'ils peuvent être capables de distinguer la couleur mais ont une mauvaise vision dans une lumière faible. Ils ont une portée auditive beaucoup plus faible que les humains et, par conséquent, ne peuvent pas entendre les sons comme des voix graves ou des cris aigus.

      L'odorat du dragon de Komodo est son principal détecteur de nourriture. Il utilise sa longue langue jaune fourchue pour échantillonner l'air. Il déplace ensuite le bout fourchu de sa langue jusqu'au sommet de sa bouche, où il entre en contact avec les organes de Jacobson. Ces analyseurs chimiques "sentent" les proies, comme les cerfs, en reconnaissant les molécules en suspension dans l'air. Si la concentration des molécules présentes à l'extrémité gauche de la langue est supérieure à celle de l'échantillon de droite, le dragon de Komodo sait que le cerf approche par la gauche.

      Ce système, ainsi qu'une marche ondulatoire, dans laquelle la tête se balance d'un côté à l'autre, aide le dragon à sentir l'existence et la direction de la nourriture. Parfois, ces reptiles peuvent sentir la charogne, ou la chair pourrie, jusqu'à 4 kilomètres (2,5 milles) de distance.

      Les dents larges, courbes et dentelées de ce lézard sont son arme la plus mortelle, déchirant la chair avec efficacité. Les dentelures des dents contiennent des morceaux de viande de son repas le plus récent, et ce résidu riche en protéines contient un grand nombre de bactéries. Une cinquantaine de souches bactériennes différentes, dont au moins sept sont très septiques, ont été trouvées dans la salive. Les chercheurs ont également documenté la présence d'une glande à venin dans la mâchoire inférieure du dragon. En plus des bactéries nocives, le venin empêche le sang de coaguler, ce qui provoque une perte massive de sang et provoque un choc.

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      La morsure du Komodo peut être mortelle, mais pas pour un autre dragon Komodo. Ceux qui sont blessés pendant qu'ils se battent entre eux ne semblent pas être affectés par les bactéries et le venin. Les scientifiques recherchent des anticorps dans le sang du dragon de Komodo qui pourraient être responsables.

      Les muscles de la gorge et du cou du lézard lui permettent d'avaler rapidement d'énormes morceaux de viande. Plusieurs articulations mobiles, comme la charnière intramandibulaire, ouvrent sa mâchoire inférieure d'une largeur inhabituelle. L'estomac du dragon se dilate aussi facilement, permettant à un adulte de consommer jusqu'à 80 % de son propre poids en un seul repas. Lorsqu'ils sont menacés, les dragons Komodo peuvent vomir le contenu de leur estomac pour diminuer leur poids afin de fuir.

      Les dragons Komodo sont des mangeurs efficaces, ne laissant derrière eux qu'environ 12 % de leurs proies. Ils mangent les os, les sabots et les parties de peau, ainsi que les intestins (après les avoir balancés pour en déloger le contenu).

      Au zoo national du Smithsonian, le dragon Komodo mange des rongeurs, des poussins et des lapins. À l'occasion, il consomme des repas de poisson et de carcasses de bœuf.

      La Structure sociale chez les Dragons de Komodo

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      Parce que les grands Komodos cannibalisent les jeunes, les jeunes se roulent souvent dans les matières fécales, assumant ainsi une odeur que les grands dragons sont programmés pour éviter. Les jeunes dragons subissent également des rituels d'apaisement, les petits lézards faisant les cent pas autour d'un cercle d'alimentation lors d'une marche rituelle majestueuse. Leur queue est coincée droit vers l'extérieur et ils lancent leur corps d'un côté à l'autre avec des convulsions exagérées.

      Reproduction et développement du Dragon de Komodo

      Déterminer le sexe d'un dragon de Komodo est un défi pour les chercheurs, car aucune différence morphologique évidente ne distingue les mâles des femelles. Un indice subtil est une légère différence dans la disposition des écailles juste devant le cloaque. Les occasions de parade nuptiale se présentent lorsque les groupes se rassemblent autour des charognes pour se nourrir et que l'accouplement a lieu entre mai et août.

      Les mâles dominants se disputent les femelles dans les combats rituels. Utilisant leur queue comme support, ils luttent dans des postures droites, s'agrippant l'un l'autre avec leurs pattes avant alors qu'ils tentent de jeter l'adversaire au sol. Le sang est souvent prélevé et le perdant s'enfuit ou reste enclin et immobile.

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      Les femelles pondent une trentaine d'œufs dans des dépressions creusées dans les pentes des collines ou à l'intérieur des nids volés des mégapodes - de gros oiseaux ressemblant à des poules qui font des nids de terre en tas mélangés à des rameaux qui peuvent atteindre 3 pieds (1 mètre) de hauteur et 10 pieds (3 mètres) de diamètre.

      Des retards dans la ponte des œufs peuvent se produire, ce qui pourrait aider la ponte à éviter les mois brutalement chauds de la saison sèche. De plus, les œufs non fécondés peuvent avoir une deuxième chance avec l'accouplement subséquent. Pendant que les œufs incubent dans le nid pendant environ neuf mois, la femelle peut pondre sur le nid pour protéger les œufs. Il n'existe aucune preuve de soins parentaux pour les Komodos nouvellement éclos.

      Les oisillons pèsent moins de 3,5 onces (100 grammes) et mesurent en moyenne 16 pouces (40 centimètres) de long. Leurs premières années sont précaires et ils sont souvent victimes de prédateurs, y compris d'autres dragons Komodo. À 5 ans, ils pèsent environ 55 livres (25 kilogrammes) et mesurent en moyenne 6,5 pieds (2 mètres) de long. C'est à ce moment qu'ils commencent à chasser des proies plus grosses. Ils continuent à grandir lentement tout au long de leur vie.

      Habitudes de sommeil du Dragon de Komodo

      Ils fuient la chaleur du jour et se réfugient la nuit dans des terriers à peine assez grands pour eux.

      La Durée de vie moyenne des Dragons de Komodo

      Les dragons de Komodo vivent environ 30 ans dans la nature, mais les scientifiques étudient encore cette question.

      Le Dragon de Komodo, une espèce en Danger !

      Bien qu'ils aient été chassés (légalement et illégalement), le déclin de leur population est dû à leur aire de répartition limitée. Aucun dragon de Komodo n'a été observé sur l'île de Padar depuis les années 1970, résultat du braconnage généralisé du cerf, principale proie du reptile.


      Le parc national de Komodo, créé en 1980, et des lois strictes contre le braconnage ont contribué à protéger les dragons, bien que des activités illégales aient toujours lieu. Les villageois empoisonnent parfois les charognes pour réduire la population, tout comme les éleveurs de l'Ouest américain empoisonnent les carcasses de moutons pour débarrasser la région des coyotes et des pumas. Le gouvernement colonial néerlandais a institué des plans de protection dès 1915.

      Chaque année, plus de 18 000 personnes se rendent en Indonésie pour visiter des sites qui abritent encore ces animaux. Le tourisme constitue une incitation économique pour la population locale à soutenir la protection du dragon de Komodo.

      Le zoo national du Smithsonian a été le premier zoo en dehors de l'Indonésie à éclore avec succès des dragons Komodo.

      Aidez les dragons de Komodo !

      • Pratiquez l'écotourisme en défendant l'environnement lorsque vous êtes en vacances. Au cours de vos voyages, soutenez, visitez ou faites du bénévolat auprès d'organismes qui protègent la faune. Magasinez intelligemment aussi ! Évitez d'acheter des produits fabriqués à partir d'animaux, ce qui pourrait favoriser le braconnage et le commerce illégal d'espèces sauvages.
      • Soutenir des organismes comme le Smithsonian's National Zoo and Conservation Biology Institute qui recherchent de meilleures façons de protéger et de prendre soin de cet animal et d'autres espèces en péril. Envisagez de faire don de votre temps, de votre argent ou de vos biens.
      • Vous êtes étudiant ? Aimiez-vous ce que vous avez appris sur cet animal ? Faites-en le sujet de votre prochain projet scolaire ou créez un club de conservation dans votre école. Vous en apprendrez encore plus et partagerez l'importance de la sauvegarde des espèces avec vos camarades de classe et vos enseignants.

      Sources et liens en relation avec cet article :

      https://fr.wikipedia.org/wiki/Dragon_de_Komodo

      https://www.ouest-france.fr/leditiondusoir/data/48016/reader/reader.html#!preferred/1/package/48016/pub/69694/page/5

       


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