Les origines de la chimère de la mythologie grecque

janvier 14, 2020 3 min de lecture

Les origines de la chimère de la mythologie grecque

Les origines de la chimère de la mythologie grecque.

Enfant tordu des dieux grecs Typhon et Echidna, la chimère est une créature vraiment formidable. C'est la sœur de monstres tels que l'Hydre et Cerbère. Il a la tête et le corps d'une lionne, une tête de chèvre qui s'élève de son dos et à l'extrémité de sa queue est une tête de serpent. C'est une créature hybride grotesque qui a non seulement la férocité d'un lion, mais qui est aussi capable de respirer le feu. Il était connu pour dévaster la terre Lycie sur la côte sud de la Turquie d'aujourd'hui avant qu'il ne soit tué.

La première mention littéraire connue est dans l'Iliade d'Homère. Il l'appelle "de souche divine, non d'hommes, au premier plan un lion, au milieu un serpent, et au milieu un bouc, expirant avec une terrible sagesse la puissance du feu ardent". Hesiod, un autre poète grec, mentionne également la chimère dans son poème Théogonie. Sa description est très semblable à celle d'Homère, disant que la chimère est "une créature craintive, grande, rapide et forte, qui avait trois têtes, l'une d'un lion aux yeux sombres, une autre d'une chèvre et une autre d'un serpent, un dragon féroce ; dans sa partie antérieure elle était un lion ; dans sa partie postérieure, un dragon ; et au milieu, un bouc, poussant une terrible explosion de feu.

Un homme nommé Bellerophon a finalement vaincu la chimère. Il a été envoyé dans la quête pour tuer la chimère par un roi lycien. Bellerophon consulta un voyant avant de partir, on lui dit que pour vaincre le monstre il aurait besoin du cheval ailé Pegasus. Après avoir obtenu le cheval, il est allé combattre la chimère. Il a pu voler en toute sécurité au-dessus des têtes vicieuses de la chimère et tirer des flèches sur la créature. Quand ceux-ci n'ont pas réussi à percer la peau de l'animal, certains disent que Bellerophon a fixé un morceau de plomb à la pointe d'une flèche et l'a tiré dans la bouche ouverte de la chimère. D'autres disent qu'il a attaché le plomb à une lance et l'a enfoncé dans sa bouche. L'effet était le même pour les deux, le plomb fondu de l'haleine de feu de la chimère, suintait dans sa gorge et étouffait la créature.

Bien que la chimère soit souvent représentée avec une crinière comme un mâle, elle est considérée comme une femelle. On dit que la chimère s'est accouplée avec son frère Orthus (un chien à deux têtes) et a donné naissance au Sphinx et au Lion néméen. La chimère était autrefois associée à la constellation du Capricorne, la chèvre à queue de serpent, la constellation de Pégase la chassant du ciel au printemps. Voir une chimère est un mauvais présage de tempêtes, de naufrages et de catastrophes naturelles, surtout de volcans.

Certains pensent que la chimère n'était pas du tout un monstre, mais une zone de Lycie où les conduits de gaz sont constamment en feu. On ne sait pas quelle région de Lycie est appelée Mont Chimera, mais on dit qu'elle était en feu à certains endroits, qu'elle avait des lions sur les sommets des montagnes, des pâturages de chèvres au milieu et des serpents autour de la base de la montagne. Bellerophon n'a pas tué la chimère comme il l'a fait dans l'histoire, mais a rendu la montagne habitable pour les autres.

Les chimères ont été dépeintes plus dans l'art grec que dans leur écriture, en particulier celle des vases et des peintures murales. Il est d'abord apparu peint sur poterie aux côtés de divers animaux ainsi que d'autres hybrides mythologiques tels que des lions, des taureaux, des sphinx et des griffons. Les premières variations de la représentation de la chimère suggèrent qu'elle a eu de multiples origines d'influence. Une influence possible est une divinité égyptienne primitive qui était représentée par une lionne crachant du feu.


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