Beowulf | Légendes de Dragons

janvier 14, 2020 3 min de lecture

Légendes de Dragons bEOWULF

Beowulf est un poème épique classique d'héroïsme.

Dans toute la langue anglaise, Beowulf est l'un des plus longs et des plus grands poèmes écrits. C'est un poème épique composé de 3182 lignes de vers allitératifs. Le poème parle du héros Beowulf et de ses batailles avec Grendal, la mère de Grendal et finalement un dragon. Au début, Beowulf voyage de sa maison de Geats au Danemark pour aider le roi des danois, Hrothgar. Grendal, un monstre redoutable, sévit dans la grande salle du roi. Beowulf blesse Grendal qui s'enfuit et va mourir dans sa grotte. La nuit suivante, la mère de Grendal vient dans la grande salle et tue un des hommes d'Hrothgar pour venger son fils. Beowulf la traque dans son repaire et la tue. Quand il revient dans la grande salle, il est récompensé par de nombreux cadeaux et de grands honneurs.

Il retourne chez lui à Geats et y règne en paix pendant cinquante ans. Un dragon commence à terroriser sa terre quand une partie de son trésor est volée. La première fois que Beowulf attaque le dragon avec ses serviteurs, ils échouent. Il décide qu'il est préférable de suivre le dragon jusqu'à sa tanière et de l'attaquer ensuite. Tous ses serviteurs sont morts ou se sont enfuis. Le seul qui reste pour l'aider est son parent, Wiglaf. Beowulf vainc le dragon, mais est mortellement blessé. Il est enterré au bord de la mer dans un tumulus avec le trésor du dragon.

La seule copie écrite connue a été rédigée vers l'an 1000. Les historiens pensent que le poème a été créé dès 700 après J.-C. et qu'il a été transmis oralement pendant de nombreuses années avant d'être écrit sous sa forme actuelle. A l'origine, il n'avait pas de titre mais au 19ème siècle, les gens ont commencé à se référer au poème par le nom du héros qu'il contenait. Il y a deux styles d'écriture dans le manuscrit, ce qui suggère que deux personnes distinctes l'ont écrit. On pense que le poème a été créé à l'origine comme une élégie, un poème de deuil, pour un roi qui est mort à un moment donné au 7e siècle. On ignore encore aujourd'hui qui était ce roi.

Le premier propriétaire documenté du manuscrit a été l'érudit Lawrence Nowell, du 16e siècle. Au 17ème siècle, un homme nommé Robert Bruce Cotton l'a acquis pour sa collection. Le manuscrit contenant Beowulf peut être appelé soit le Nowell Codex ou Cotton Vitellius A. xv en référence aux deux hommes qui en étaient propriétaires. En 1731, il fut irrémédiablement endommagé par un incendie qui déchira un bâtiment abritant d'autres manuscrits médiévaux de la collection de Robert Bruce Cotton.

En 1818, un érudit islandais du nom de Grimur Jonsson Thorkelin, a créé la première transcription du poème épique. Cette transcription du poème était très prisée, mais son exactitude était remise en question puisque l'original s'était encore détérioré au fil des ans. En 1845, une tentative de préservation du manuscrit a été faite. Les pages ont été montées dans des cadres de papier spéciaux pour éviter d'autres dommages. Les pages étaient protégées, mais les lettres près des bords étaient recouvertes. En 1993, la British Library a lancé le projet Electronic Beowulf. Elle a utilisé des techniques d'éclairage spéciales, en appliquant des lumières infrarouges et ultraviolettes pour révéler les lettres couvertes.

Deux scribes ont transcrit le manuscrit Beowulf qui existe aujourd'hui à partir d'un original. Le style de l'écriture est constant depuis le début du manuscrit jusqu'à la ligne 1939, après quoi l'écriture change pour une autre pour le reste du poème. On trouve à Beowulf des aspects païens et folkloriques ainsi que des tons chrétiens incontestables. Cette dualité de symboles dans le poème a amené certains à penser qu'il y avait au moins deux auteurs du poème original. D'autres spéculent que le poème, tel qu'il a été raconté et redit au fil du temps, a repris des thèmes chrétiens à mesure que le christianisme se répandait en Europe.

Étant donné l'âge et l'état du manuscrit original ainsi que les deux styles d'écriture distincts et le manque d'information sur l'auteur original, il est impossible d'en être certain.


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